About Sea Buckthorn

沙棘是什麼?

沙棘(Sea Buckthorn),俗稱酸刺,是帶有棘刺的落葉灌木,原產於亞洲和歐洲的溫帶、寒帶地區,品種達18種之多。沙棘果實為小漿果類,呈橘紅顏色,性溫,酸甜適口,有淡橘香味。蒙古、俄羅斯等高緯度地區的沙棘營養成分較豐富,屬於大果沙棘,特色是少刺、果實大,含油量較高。


沙棘生長分布十分廣泛,東從俄羅斯、蒙古、中國,西至歐洲芬蘭、德國、英國等國家都有,預估全世界的沙棘林面積大約150萬公頃,占地以亞洲國家為主。沙棘主要生長在降雨量少、溫差極大的地方,耐寒抗旱。在炎熱、冰凍、乾旱、風沙的惡劣環境中還能存活,生命力極為強韌,也因此造就其豐富多元的營養成分,被視為「世界上最完美的植物」。

 

成吉思汗的御用聖果

沙棘是世界上最古老的植物之一,已經存在地球上超過2億年,具有悠久的醫用和民間服用歷史。人類使用沙棘油最早被記載在公元七世紀唐代古典的醫著裡。公元1200年,成吉思汗率兵遠征,原本疲弱的士兵和戰馬因食用野生沙棘恢復戰鬥力,因而發現了它的營養價值,將沙棘稱為「聖果」。

目前沙棘的營養成份僅已鑑定出的就有428種之多,在地球現有的植物資源中實屬罕見,是唯一能把經濟效益、生態效益和社會效益,最完美集中於一身的農作物。近年來,沙棘油被廣泛應用於美容保健與航太領域,包括蒙古、中國、俄羅斯、美國、德國、日本等國家都積極參與沙棘的研究與開發。迄今人類在自然界裡,還未能找到另一種可與沙棘比擬的植物,也因此被譽為「21世紀最有希望的保健品之一」。

 

Harvested once a year

一年一穫沙棘果

蒙古國屬於大陸型氣候,夏季短而乾熱,冬季漫長嚴寒,晝夜溫差大。夏天只有短短的3個月(6-8月),其他時候氣溫大約為維持在20℃以內,冬季最冷時可到-40℃。而沙棘生長溫度橫跨80℃,從40℃到-40℃都能夠存活。6-7月是沙棘果近成熟期,呈現翠綠色; 8-10月果實採收期,橘紅飽滿;11-3月沙棘在雪地裡結凍,更顯生命力的堅毅強韌;4-5月沙棘果即使乾枯,還是能完整在樹上粒粒成串,是唯一經過春夏秋冬四個季節才成熟的水果

Why Sea Buckthorn is so precious ?

為什麼沙棘如此珍貴呢?

 

沙棘採收季始於每年8月下旬,一路到年底12月都能夠採收。最好的採收時機是每年8月底至10月初的成熟期,最橘紅飽滿的時候。沙棘皮薄多汁,為避免破損,必須要一顆一顆人工採摘,每一顆小小的沙棘都得來不易,這也正是沙棘油珍貴之處。若來不及採收完畢,直到最冷的冬天,大雪覆蓋之時,農民就將枝幹上一串一串冰凍的沙棘果實剪下,隨即冰進冷凍庫中,等到需製作沙棘油及果汁時才清洗榨油、榨汁。近年來,隨著沙棘油更為人所知,種植面積增加,即使產量提升,卻面臨採收季節缺工的現象,因此每一粒都是蒙古農民珍貴採摘的心血。

沙棘樹需種植3年才可採收

 

沙棘果樹是雌雄異株。種植3年開始結果,5年進入盛果期,一般樹齡15年後進入衰退期,樹齡可達20-100年以上。沙棘果的成熟期以特有的顏色和果實大小為標誌並依此決定採收期,由於長有許多棘刺,果實小,皮薄易破,果柄短不能自然脫落,給採收帶來許多困難,所以「採收」所用的勞動幾乎占栽培沙棘勞動的90%。單株沙棘產量在盛果期間約可採集2-5公斤的果實。100公斤的果實可榨出約75-80k公斤的果汁,再分離出13-14公斤的果油。